Wer für den Oberhofer Biathlon-Boom verantwortlich ist

Wer für den Oberhofer Biathlon-Boom verantwortlich ist, gehört zu den vielen Kapriolen und Bocksprüngen, die die Sportgeschichte begleiten.

Es war ein wundersamer Aufstieg, der die Thüringer Gemeinde Oberhof zu einem der international bekanntesten Zentren des Wintersports machte. Der Ort am Rennsteig darf mit Fug und Recht von sich behaupten, die Wiege des deutschen Bobsports zu sein, immerhin wurden hier die ersten Deutschen Meisterschaften ausgetragen. Damals galt die Gemeinde als ein mondänes Wintersportzentrum, schon zu jener Zeit weit über die Grenzen Thüringens bekannt und bei Touristen beliebt.

Dann kam der Krieg und in Deutschland, das alsbald geteilt wurde, hatte man zunächst andere Sorgen, als sich intensiv mit Skispringen und Langlaufen, Bob und Schlittenfahren zu beschäftigen. Wenngleich, Sport getrieben wurde immer – auch im Thüringer Wald.

Biathlon Oberhof, der Biathlon Weltcup in Oberhof ist ein historischer Wettkampf

Ski- und Bob-WM in Oberhof, 1931.
Reproduktion eines historischen Fotos aus der Wintersportausstellung in Oberhof.

Ulbricht als Erfinder des Wintersportzentrums

Einer, der es mit dem Sport treiben ganz besonders genau nahm, war SED-Chef Walter Ulbricht. Der „Spitzbart“ aus Sachsen galt aus mehreren Gründen als fanatischer Sportfan. Zum einen, weil es der Sport war, der den Ostdeutschen internationale Anerkennung verschaffte. Eine Anerkennung, die ihnen nicht zuletzt durch die bundesdeutsche Hallstein-Doktrin (1955-1969) auf anderen Gebieten verwehrt wurde. Dass der Mann mit der Fistelstimme – der nicht zuletzt durch den Bau der Berliner Mauer zu trauriger Berühmtheit gelangte – immer wieder mit Gattin Lotte in Oberhof sportlich aktive Erholung suchte, lag aber eher ganz simpel am persönlichen sportlichen Interesse des damals mächtigsten Mannes in Ostdeutschland. Ulbricht liebte den Sport und er liebte Oberhof. Nahezu logisch verbunden sind daher Investitionen in den Ort. Vom architektonisch bis dahin einmaligen PANORAMA-Hotel über die Schanzenanlagen im Kanzlersgrund bis hin zu Bob- und Rennschlittenbahn, die Anfang der 70er Jahre fertiggestellt wurde.

Top-Athleten aus dem Thüringer Wald – NVA baut Biathlonstadion

Und es gab die erfolgreichen Sportler aus Thüringen: Gerhard Grimmer und Helmut Recknagel, Hans-Georg Aschenbach und Jochen Danneberg, Margit Schumann und Frank Ullrich. Letzterer sorgte ab 1976 für Aufmerksamkeit, gewann mit der Biathlon-Staffel Bronze bei den Olympischen Spielen in Innsbruck, anschließend Weltmeistertitel in Serie. Ullrich startete für den Armeesportklub Oberhof, aber was fehlte, war ein entsprechendes Trainings- und Wettkampfgelände. Die Schießstände an der Kaserne standen beispielsweise viel zu oft im Nebel. Chef aller Armeesportklubs war der Verteidigungsminister. Der hieß zu jener Zeit Heinz Hoffmann, firmierte im Range eines Armeegenerals und war mit seinem Titel auch Herr über die entsprechenden Mittel. Und so bauten die Soldaten Anfang der 80er Jahre ein Biathlonstadion gemeinsam mit zivilen Firmen für Ullrich und seine Sportkameraden. Ab 1984 gab es Weltcups und weil die ostdeutschen Biathleten von Erfolg zu Erfolg eilten und einem Weltcup zudem der Geruch der großen weiten Welt anhaftet, strömten die Zuschauer in hellen Scharen in den Thüringer Wald.

Biathlon Oberhof, der Biathlon Weltcup in Oberhof ist ein historischer Wettkampf: Frank Ullrich WM Siegt beim Biathlon Oberhof 1981

Frank Ullrich beim WM Sieg, 1981

Weltcups mit Idolen aus der näheren Umgebung

Weltcups gab es auch nach der Wende und obwohl das Stadion nicht von allen Plätzen aus immer gute Sicht bot, jubelten die Fans ihren Idolen weiter zu. Inzwischen hatten sich zu den Luck, Kirchner Greiner-Petter-Memm und Misersky auch Petra Behle, die junge Uschi Disl oder Fritz Fischer gesellt. Später freute man sich über Sven Fischer und Frank Luck, Katrin Apel, Andrea Henkel und Kati Wilhelm, alle aus der Thüringer Goldschmiede. Cheftrainer der Deutschen war natürlich Frank Ullrich und alles war gut. 2004 richtete Oberhof die WM aus, baute die Arena völlig um brach in Sachen Zuschauerzuspruch alle Rekorde. Die Strecke gilt als äußerst anspruchsvoll und nach wie vor als eine mit unglaublicher Atmosphäre. Und als eine, deren einzelne Abschnitte wohlklingende Namen haben, die mittlerweile jeder Biathlon-Fan kennt: Birxsteig und Wolfsschlucht, Brunnenweg und Sägespänrunde, Frankfurter Kreuz und Kulle-Kurve. Auch dort und nicht nur im Stadion stehen die Fans dicht an dicht und feuern ihre Lieblinge an. Inzwischen hat sich das Gelände weiter verändert. Und weil sich Oberhof erneut als WM-Ausrichter bewirbt, sind weitere Umbauten vorgesehen. Aber am Biathlon-Boom in Deutschland hat der Ort einen gewaltigen Anteil und das wird sich sicherlich auch beim Weltcup im Januar wieder auf eindrucksvolle Weise zeigen.

 

 

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